まいどおおきに健やかライフ~大阪から厳選の漢方薬局ガイド

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うつなどの自律神経失調症

ここではうつなどの自律神経失調症に対する漢方の効能について取り上げ、詳しく解説していきたいと思います。

うつなどの自律神経失調症に対する漢方の効能

自律神経失調症という言葉自体は、近年よく聞かれるようになりましたが、その仕組みやメカニズムについてはご存じない方がまだまだ多いのではないかと思われます。そもそも自律神経というものは何かからご説明しましょう。

自律神経は大別すると、交感神経と副交感神経から成っています。簡単に言えば交感神経は、心身を活動させようとする際に働く神経。逆に、副交感神経は心身を休息させたり緊張をほぐす際に働く神経です。そして、自律神経失調症とは、何らかの原因によって、交感神経と副交感神経の働き方やバランスが崩れることを指し、それによって引き起こされる諸症状全般という意味合いもあります。原因としてはストレスや脳の疲れ、ホルモンバランスの乱れなどではないかと考えられています。

うつ女性起きてしまう症状としては、体のだるさ、疲れやすい、頭痛、不安感、胃もたれ、めまい、倦怠感、不眠症などが一般的。中でも一番の代表格が、はっきりした原因がないにも関わらず、憂鬱な気分に支配される状態に陥ってしまう「うつ症状」です。そして厄介なことに、これらは病院で検査を受けたとしても、病気ではないと診断されてしまうケースが実は多いのです。

異常な部分が見つからないからと言って、自律神経失調症は病気ではないわけではありません。検査をしても原因がわからないのは、まだ自律神経の働きについてきちんと調べる方法がないためです。検査では正常であると判断されると、気のせいであるとか大げさだとか言われてしまいますし、自分でもそのように感じてしまうかもしれません。そうではなく、まだきちんと数値に表すことができないというだけで、自律神経失調症は「病い」であることをきちんと理解しましょう。

参考:2002年7月発行わかりやすい病気のはなしシリーズ19「自律神経失調症、めまい、息切れ、肩こり、しびれ、痛み、眠れない、」一般社団法人日本臨床内科医会

そこで、漢方の出番です。とある芸能人の方も、うつ症状の改善に漢方のお世話になったと言っていましたが、漢方は西洋医学では病気と判断されない、されにくい症状の改善も得意とするところです。実際にマウスを使った実験では少しずつ漢方薬が自律神経に作用しているということがわかってきています。ショックを与えて不安状況にあるマウスを2グループにわけ、抗うつ薬 (フルボキサミン) と漢方薬 (柴胡加竜骨牡蛎湯) を与え観察した結果、フルボキサミンの効果は認められませんでしたが、柴胡加竜骨牡蛎湯では明らかな変化がみられたことから、漢方薬のうつへの効果が期待されるようです。

参考:2011年公開 上原記念生命科学財団研究報告集, 25 68. 難治性うつ病に対する漢方薬の治療作用の薬理学的研究 野村 靖幸(横浜薬科大学 臨床薬学科薬物治療学研究室)

また漢方本来の方針である、一人ひとりの状況を総合的に判断して処方するやり方も、適切な処置という観点から改善の期待が高まります。

 

では、一例として自律神経失調症に用いられる代表的な漢方薬をご紹介しましょう。

●補中益気湯

例えば、補中益気湯を投与したところ、2週間でうつ症状が改善されてきて、仕事に集中できるようになるなどの効果が見えてきたという報告があります。

参考:発行日/2014/1/20「補中益気湯が著効した加齢男性性腺機能低下症候群(LOH症候群)」竹内 尚史, 田中 絢子, 山本 秀伸 東京都立広尾病院泌尿器科

胃腸が元々虚弱という人向けで、無気力や食欲不振などの症状に使用。

●桂枝加竜骨牡蠣湯

胃腸が元々虚弱という人向けで、ストレスなどによる精神不安や神経症、不眠症などに使用。

つまりうつ症状の中でもとくに不安感や動悸、嘔気などを強く感じる場合に桂枝加竜骨牡蛎湯が有効な場合が多いようです。竜骨に抗不安作用があり、有効に作用すると言われています。

参考:発行日2009年6月「心身医学領域と漢方医学」 岡 孝和 先生 九州大学大学院医学研究院心身医学 准教授

●加味帰脾湯

貧血の傾向がある人向けで、過度の精神疲労による不安感、うつ症状などに使用。

処方例としては、主として中高年の軽うつ病の患者30例に対して加味帰脾湯の投与したところ、改善されたという観察結果が出ています。

参考:公開日: 2010年3月12日「軽うつ病30例に対する加味帰脾湯投与の効果」中田 輝夫

●柴胡桂枝乾姜湯

胃腸が元々虚弱という人向けで、発汗過多や口の渇き、動悸、不眠などに使用。

不眠などの原因のひとつに体内の「セロニン」の減少が挙げられますが、柴胡桂枝乾姜湯はマウスを使った実験でもセロニンが正常値に戻ったと言われています。また、東北地震でPTSDに陥った人々にも投与することで、気持ちが和らいできたという東北大学病院漢方医学内科の高山教授の報告があります。

参考:発行日:2015年4月29日 印象に残る症例① 泉心のクリニック院長 高橋玄

●半夏厚朴湯

神経質で真面目な人向けで、神経症や不眠症、不安感があるなどに使用します。また、のどの異物感や胸の圧迫感があったり、動悸がする、声が出にくいなどの症状を伴う場合もあります。

のどの異物感の場合、うつの症状だと見極めにくいのですが、咳払いしても水などを飲んでも変化がない場合は、半夏厚朴湯によって症状が改善される場合が多いようです。ほとんど食材から作られた生薬ですから、安心して使用できます。

参考:発行日:2009年11月③咽喉違和感と漢方(半夏厚朴湯) ~気うつを軽減する~労働者健康福祉機構、鹿島労災病院メンタルヘルス和漢診療センター長 伊藤隆

●香蘇散

内気な性格でストレス発散ができない人向けで、うつな気分や耳がふさがったような症状に使用。

そのほか、ストレスなどの心因性要素が原因と見られる排卵障害にも効果があることも、観察されています。次に紹介する加味逍遥散にも症状を緩和する効果が見られると言われています。

参考:公開:2014年1月 日本女性医学会ニューズレターVol.19 No.2

●加味逍遥散

せっかちで気分の変動が多い人向けで、イライラや頭痛、不眠症、肩こり、更年期障害などに使用。

このような場合、漢方ではない薬を投与すると接触促進作用などの弊害もおきますが、加味逍遥散の場合そのような副作用も見られず、マウスによる実験では抗うつ作用がかなり顕著であるという結果が少しずつ解明されています。

参考:2009年公開 上原記念生命科学財団研究報告集 30. 神経ステロイドを指標とした漢方薬・生薬の薬効評価と生理活性物質の探索 鳥居塚 和生 昭和大学 薬学部 生薬学・植物薬品化学

●釣藤散

中高年で血圧が高めの人向けで、イライラや頭痛、めまい、耳鳴り、不眠、神経症などに使用。

秋田大学の中永 士師明教授によって紹介された講演によると、高血圧症をもつ高齢者に抑肝散と釣藤散を併用した結果、長年治療できなかったイライラなどが軽減したということです。

参考:2015年11月14日講演 「脳神経外科領域の急性期に応用可能な漢方薬」中永 士師明

これら以外にも、例えば冷え性や逆の熱症に付随して起こる諸症状を改善するなど、多種多彩な漢方薬を組み合わせることができます。

しかし、ご自分で勝手に判断するのは御法度。どの漢方薬を服用するかは専門家の判断が不可欠であり、ともすれば逆効果になってしまうことも有り得ます。必ず信頼できる漢方薬局の門を叩いてください。

 
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